El Día Mundial del Emigrante se celebra el 18 de diciembre.

La emigración consiste en dejar el propio país o la propia región para establecerse en otro país o en otra región. Forma parte del concepto más amplio de las migraciones de población, las cuales abarcan tanto la emigración (salida de personas hacia otras partes) como la inmigración (personas venidas de otras partes). Podría decirse que la emigración termina donde comienza la inmigración. Los países que registran más emigración en la actualidad son los pertenecientes al denominado Tercer Mundo o países en vías de desarrollo, pero en otras épocas fueron los europeos quienes emigraron a otras naciones en busca de una vida mejor y mucho antes, los africanos y asiáticos que buscaron nuevos lugares donde establecerse en otros continentes.


El muro de Berlín junto a la Plaza Potsdam, en noviembre de 1975. Imagen tomada hacia el Berlin Oriental. El muro se construyó para evitar la emigración al Berlín Occidental. En el muro alguien escribió Una sola Alemania.

Razones para la emigración - Las razones que tienen las personas para emigrar de sus países son generalmente complejas y diversas. Las más frecuentes son:

  • Problemas referidos al nivel de vida: los países o lugares de fuerte emigración suelen tener un nivel de vida bajo, una economía poco diversificada, tasas de desempleo y subempleo altas, desbalance entre las numerosas necesidades de importación y la escasez de productos de exportación, salarios bajos, situación socioeconómica precaria y otras. Con la emigración se busca superar estos problemas y alcanzar unas mejores expectativas de vida.
  • Razones de tipo político: sistema político poco democrático, con leyes de asistencia social insuficientes o casi inexistentes, escasa transparencia en la administración de los servicios públicos con la consiguiente corrupción, etc.
  • Persecuciones internas en el país por razones raciales, políticas o religiosas. Las razones políticas suelen ser bastante traumáticas y que pueden terminar en el exilio, tanto si es forzado como voluntario.
  • Guerras, tanto internas como internacionales, dando lugar a desplazamientos masivos y forzosos de millones de personas anualmente. Se destacan en este sentido los grandes desplazamientos ocurridos durante la segunda guerra mundial y en el período de la postguerra, que afectaron a muchos millones de personas.
  • Razones medioambientales (catástrofes naturales, etc.).

La Historia - Casi toda la historia de la humanidad es la historia de las emigraciones. Suponiendo que el Homo erectus haya aparecido en África, el resto de la población mundial es descendiente de emigrantes.

Las emigraciones reflejan uno de los problemas más graves que enfrenta hoy la humanidad y que se refiere a la desigualdad creciente desde el punto de vista del nivel de vida, tanto entre países diversos, como entre grupos humanos, clases económicas o sociales y hasta entre individuos de un mismo grupo, clase o país. Como señaló el geógrafo francés Pierre George en su obra Geografía de la Población: La fuente de desigualdad más inevitable (ineluctable en el original) entre los hombres es su lugar de nacimiento ([1] )

Las religiones suelen dar una explicación de muchos movimientos generales de población de un lugar a otro. Por ejemplo, la tradición judeocristiana nos habla en los primeros libros del Pentateuco (los 5 libros del Antiguo Testamento) de la expulsión de Adán y Eva del Paraiso Terrenal (en el Génesis), lo que podría considerarse como la primera emigración en la historia de la humanidad, y también hace referencia a la Huida de Egipto del pueblo judío en el Éxodo que, dirigida por Moisés, emigró en busca de la Tierra Prometida.

En la Edad Antigua se realizaron muchas emigraciones masivas por razones religiosas o por guerras entre pueblos de religión y/o cultura diferentes.

Y en la Edad Moderna, muchas de las emigraciones más o menos masivas obedecieron a expulsiones por motivos religiosos, como la expulsión de los judíos sefarditas y de los moriscos en el reino de España.

Por su parte, la religión musulmana comienza con la Hégira o huida de Mahoma el año 622 de nuestra Era (precisamente, la palabra Hégira en árabe significa emigración en español). Y la expansión musulmana se debió, fundamentalmente, a la prédica de la Guerra Santa por parte de los sultanes musulmanes, involucrando esta expansión a millones de personas en Asia, África y Europa. Y también es cuando una persona emigra desde su país natal hasta otra.

Muchos fenómenos históricos están estrechamente ligados con la emigración:

Guerras - Los ejemplos de la guerra civil española (1936-1939) y de la segunda guerra mundial (1939-1945) son muy claros en este sentido y dieron origen a grandes emigraciones de España y otros países europeos hacia otros países de otros continentes, principalmente, a los países americanos. Como es sabido, la segunda guerra mundial ocasionó el desplazamiento (en su mayor parte, forzoso) de millones de personas. La historia de Königsberg, que era la capital de la Prusia Oriental en Alemania hasta 1945 constituye un caso típico de estos desplazamientos: una ciudad alemana, patria chica del filósofo Inmanuel Kant pasó a ser en breve tiempo una ciudad rusa con el nombre actual de Kaliningrado, y la mayor parte de la población de habla alemana tuvo que emigrar, murió, o fue expulsada, siendo rápidamente sustituida por población procedente de la Unión Soviética, principalmente de Rusia.

Conquistas - invasiones y "descubrimientos". En muchos casos, estos hechos históricos están estrechamente relacionados con las guerras. Todos estos procesos históricos involucran procesos migratorios. Desde el punto de vista de la población emigrante ha venido ocasionando en el caso de los países europeos, por ejemplo, en España, una verdadera despoblación, sobre todo en la Meseta Central de este país.

Salida de Petra por el desfiladero del Siq - Problemas medioambientales (terremotos, cambio en el curso de los ríos, agotamiento de los manantiales de agua, etc.). El ejemplo de la ciudad de Petra es emblemático en este sentido. En esta ciudad, que llegó a tener una importancia considerable en la Edad Antigua (siglos VII a. de C. a siglo VIII d. de C.), se fueron agotando los manantiales que surtían sus necesidades de agua potable (el torrente o rambla del Siq), sufrió varios terremotos y la ciudad se convirtió en una población fantasma, proceso que se vio acelerado por la decadencia de la ruta comercial en la que Petra constituía una escala obligada. Así, la población de Petra fue redescubierta mucho después, en 1812.

En Venezuela, la población originalmente establecida en la ciudad de Trujillo tuvo que abandonarla en varias ocasiones y emigrar a otros sitios próximos durante el siglo XVI, por causa de los terremotos que ocurrieron entonces, hasta el punto de que se le llegó a denominar la Ciudad Portátil antes de establecerse en el sitio actual.

Viajes comerciales - Ya desde la Edad Antigua, el desarrollo de la navegación, sobre todo en el Mar Mediterráneo, incidió en grandes desplazamientos de personas, que emigraban de su puerto de origen para establecerse en nuevas áreas costeras donde fundaban nuevas ciudades o se establecían en otras ciudades ya existentes. Las nuevas ciudades servían de enlaces portuarios a los viajeros y comerciantes con sus productos, que procedían de las civilizaciones del Mediterráneo oriental. Así tenemos que los fenicios se establecieron en Cartago, Gades (Cádiz), Malaka (Málaga), y muchas otras poblaciones del Mediterráneo Occidental, así como los griegos comerciaban con poblaciones de la Península Ibérica ya existentes o fundadas por ellos mismos, como Ampurias, Denia, e incluso en la Península Itálica, como es el caso de Nápoles, cuyo nombre original (Nea Polis) significa Ciudad Nueva en griego. A su vez, los cartagineses también se establecieron en otras partes: la ciudad de Cartagena, en la España actual, significa Nueva Cartago. Y sobre todo los romanos crearon un Imperio muy extenso y fueron estableciendo y fundando ciudades a donde acudían emigrantes de todas partes. Como ejemplo podrían señalarse los centenares de ciudades fundadas en la península Ibérica: Tarragona (Tarraco), Barcelona (Barcino), Valencia (Valentia), Sevilla (Hispalis), Huesca (Osca), Mérida (Emérita Augusta), Astorga (Asturica Augusta) y muchísimas más. Así, el desarrollo del Imperio Romano durante la Edad Antigua significó el desplazamiento o emigración de varios millones de personas, incluyendo tanto militares, como campesinos y familias enteras.

Colonización - El colonialismo estuvo en el pasado, tanto en la Edad Antigua como en la Moderna y Contemporánea, unido estrechamente relacionado con el proceso anterior del desarrollo del comercio, hasta el punto de que en muchos casos, se trató de procesos similares o paralelos y no existía una clara diferenciación entre ellos.

Exilio (Emigración por motivos políticos)

Estado, nación y emigración - Un Estado es una institución jurídico administrativa que ejerce la soberanía en un territorio determinado, mientras que una nación es una comunidad de personas que se identifican en torno a unos valores comunes de tipo cultural, histórico y, más que todo, a un sentido de pertenencia a un país determinado, teniendo este último concepto, un sentido amplio, en parte desligado del concepto de Estado. Es por ello que existen estados nacionales en los que los territorios del Estado y de la nación son los mismos, estados multinacionales en los que la soberanía del Estado se ejerce sobre territorios en los que coexisten distintas naciones o nacionalidades y, por último, naciones divididas en varios estados, como eran Yugoslavia y la Unión Soviética o como lo son Corea (dos estados: Corea del Norte y del Sur) y China (China y Taiwán).

De estos conceptos se da la idea de que se emigra de un Estado pero la nación se lleva a cuestas y forma parte del bagaje que acompaña al emigrante; bagaje que va disminuyendo o transformándose con el tiempo, especialmente si se emigra a un país más desarrollado y se consigue un nivel de vida superior al que se tenía en la patria original. Cuando el emigrante se convierte en exilado, no acepta de buena gana su condición porque se trata de una emigración forzada y no voluntaria. Es el caso del exilio español originado por la Guerra Civil que finalizó en 1939, cuando comenzó la segunda guerra mundial.

Lugares de emigración Siglos XIX y XX

Tasa bruta de emigración en 1910 en España, por provincias.

    * Emigración desde
          o España a la Argentina, Venezuela, Brasil, México, Estados Unidos, Uruguay, Cuba, Chile, Australia, República Dominicana, Colombia, Perú, Canadá, Panamá, Marruecos y Guinea Ecuatorial
          o Portugal a Brasil, Venezuela y Estados Unidos
          o Italia a Argentina, Brasil, Estados Unidos, Canadá, Chile, Uruguay, Venezuela, México, Perú, Ecuador y Colombia
          o Alemania a Brasil, Estados Unidos, Canadá, Chile, Argentina, Venezuela, México, Paraguay.
          o Croacia a Chile, Argentina y Brasil.
          o Irlanda a Estados Unidos, Argentina,Ecuador, México y Brasil.
          o Suecia a Estados Unidos, Canadá, Brasil, Chile y Argentina.
          o Reino Unido a Estados Unidos, Canadá, Jamaica, Chile Argentina, México, Antillas y Guyana.
    * Emigraciones intraeuropeas
          o Grecia a Alemania, Reino Unido y Suiza
          o España a Francia, Bélgica, Alemania y Suiza
          o Portugal a Francia, Reino Unido, Alemania, Suiza y Andorra.
          o Italia a Francia, Alemania, Suiza
          o Turquía a Alemania
    * Emigraciones hacia Europa de otros continentes
          o De países africanos a Francia, Reino Unido, España y Portugal.
          o De Pakistán e India a Reino Unido.
    * De Indonesia a Holanda
    * Otras emigraciones:
          o Emigración judía desde Europa, Asia y África hacia América
          o Diáspora libanesa hacia Norteamérica, Venezuela, Brasil y Europa
          o Emigración desde China y Japón a Australia, África del Sur y América del Sur Perú y Brasil
          o Emigración palestina desde Jordania, Israel, los Territorios Palestinos, Líbano y Siria hacia Chile, Estados Unidos y Brasil.

Siglo XXI

* Europa Oriental a Europa Occidental y Latinoamérica
* Latinoamérica a Estados Unidos, Canadá, España, Italia, Alemania, Reino Unido y Australia
* África subsahariana, Brasil, Portugal, Marruecos, Italia a España y Francia.
* Albania y África subsahariana (a través de Libia y Túnez) a Italia
* África subsahariana y países norafricanos a Francia, Reino Unido, Portugal y España.
* Pakistán, Bangladesh e India al Reino Unido
* China y Filipinas a Japón, Portugal y Australia
* Turquía a Alemania, Suiza, Francia

* Emigraciones intraamericanas
   o Argentina a Estados Unidos, Paraguay, Chile, Bolivia, Brasil, Uruguay y Venezuela
   o Brasil a Estados Unidos, Canadá, Paraguay, Bolivia, Argentina y Perú
   o Bolivia a Argentina, Brasil, Chile, Perú, Estados Unidos y Ecuador.
   o Colombia a Venezuela, México, Estados Unidos, Ecuador, Canadá y Panamá
   o Canadá a Estados Unidos, México
   o Costa Rica a Estados Unidos, México, Canadá, Panamá, Venezuela y Argentina
   o Cuba a Estados Unidos, Puerto Rico, Ecuador México, Canadá, Venezuela y Argentina
   o Chile a Argentina, Estados Unidos, Canadá, Venezuela y Ecuador
   o Estados Unidos a México, Canadá, Brasil, Colombia, Panamá y Costa Rica
   o Ecuador a Estados Unidos, Venezuela, Chile, México y Canadá
   o El Salvador a Estados Unidos, México, Canadá, Costa Rica, Venezuela y Belice
   o Guatemala a Estados Unidos, México, Canadá, Belice, Costa Rica y Panamá
   o Haití a Estados Unidos, República Dominicana, Canadá, Venezuela y México
   o Honduras a Estados Unidos, México, Guatemala, Costa Rica y Panamá
   o México a Estados Unidos, Canadá, Guatemala, Bolivia, Argentina y Venezuela
   o Nicaragua a Estados Unidos, México, Canadá, Costa Rica, Venezuela y Guatemala
   o Panamá a Estados Unidos, Canadá, Costa Rica, México, Venezuela y Colombia
   o Paraguay a Brasil, Argentina y Uruguay
   o Perú a Estados Unidos, Chile, Canadá, México, Ecuador y Argentina
   o República Dominicana a Estados Unidos, Puerto Rico, Venezuela, Canadá y México
   o Uruguay a Argentina, Brasil, Estados Unidos, Canadá, Venezuela y México
   o Venezuela a Estados Unidos, Canadá, Panamá, Argentina, Colombia y Brasil